Antigua estatua del rey Nubio hallada en el templo del río Nilo

Restos de una estatua de 2.600 años de antigüedad con una inscripción escrita en jeroglíficos egipcios han sido descubiertos en un templo en Dangeil, un sitio arqueológico a lo largo del río Nilo en Sudán.

Encontrada en un antiguo templo dedicado al dios egipcio Amón, la estatua representa a Aspelta, que fue el gobernante del reino de Kush entre el año 593 a. C. y 568 a. C. Algunos de los predecesores de Aspelta habían gobernado Egipto, situado al norte de Kush. Aunque Aspelta no controlaba Egipto, la inscripción dice (en traducción) que él era “Rey del Alto y Bajo Egipto” y era “Amado de Re’ -Harakhty” (una forma del dios egipcio del sol “Re”) y que Aspelta “se le dio toda la vida, estabilidad y dominio para siempre”.

“Ser’ Amado de un dios’ confiere legitimidad a un gobernante”, escribieron los arqueólogos Julie Anderson, Rihab Khidir el-Rasheed y Mahmoud Suliman Bashir, que codirigen excavaciones en Dangeil, en un artículo publicado recientemente en la revista Sudan and Nubia. Los “reyes kusitas estaban estrechamente ligados a Re”, anotaron.

Mientras que Kush perdió el control de Egipto durante el reinado de un rey llamado Tanwetamani (reino alrededor de 664-653 a. C.), sus sucesores, incluyendo Aspelta, todavía se llamaban a sí mismos “Rey del Alto y Bajo Egipto”, dijo Anderson, un cuidador asistente en el Museo Británico, a Live Science. El título “puede ser visto como afirmaciones generales de autoridad usando los títulos tradicionales, y no como una reivindicación a Egipto”, dijo Anderson.

Reagrupación de Aspelta

En 2008, los arqueólogos encontraron partes de la estatua de Aspelta, incluida la cabeza, junto con estatuas que representaban a otros dos reyes kusitas – Taharqa (del reinado 690-664 a. C.) y Senkamanisken (del reinado 643-623 a. C.).

Sin embargo, esas partes de la estatua de Aspelta contenían poco de la inscripción jeroglífica, impidiendo que los arqueólogos identificaran firmemente la estatua como representación de Aspelta. No fue hasta que se descubrieron nuevas piezas de la estatua que tenían la inscripción jeroglífica durante el trabajo de campo en 2016 y 2017 que los arqueólogos pudieron identificar la estatua y comenzar el proceso de reconstruirla.

Los arqueólogos no conocerán las dimensiones exactas de la estatua hasta que no se realicen más trabajos de reconstrucción, pero, en base a lo que tienen hasta ahora, estiman que la estatua de Aspelta es “aproximadamente de tamaño natural”.

Templo de Amón

El templo de Amón, donde se descubrieron las estatuas de Aspelta, Taharqa y Senkamanisken, data al menos 2.000 años atrás. Las estatuas fueron probablemente construidas durante la vida de sus respectivos reyes y fueron exhibidas mucho después de que esos reyes murieran, dijo Anderson.

“Las estatuas podrían exhibirse en los templos, particularmente en las explanadas de los templos, después del reinado de los reyes, ya que pueden haber servido como intermediarios entre el pueblo y los dioses de la religión popular”, dijo Anderson a Live Science.

La gente usó el Templo de Amón hasta finales del siglo tercero y principios del cuarto, cuando el templo dejó de funcionar. El reino de Kush también colapsó durante el siglo IV.

Entierros posteriores

Entre finales del siglo XI y principios del XIII, mucho después de que el templo de Amón cayera en ruinas, la gente estaba cavando tumbas en el templo en ruinas, encontraron arqueólogos.

Ocho tumbas excavadas durante las temporadas de campo de 2016 y 2017 contenían los restos de varias mujeres adultas y al menos un joven. Dentro de esas tumbas, los investigadores encontraron un montón de joyas, incluyendo collares, cinturones de cuentas, anillos, pulseras y tobilleras. En total, las ocho tumbas contenían alrededor de 18.500 cuentas y más de 70 pulseras de cobre, anotó, y agregó que se remonta a una época en la que el cristianismo se practicaba ampliamente en la zona.

La gran cantidad de joyas “sugieren que este es un grupo de élite”, dijo Anderson, pero los arqueólogos no están seguros de quiénes eran estas personas.

Las excavaciones en Dangeil son una misión de la Corporación Nacional de Antigüedades y Museos (NCAM), Sudán. La misión está patrocinada por el Proyecto Arqueológico Qatar-Sudán. Mahmoud Suliman Bashir y Rihab Khidir el-Rasheed son ambos arqueólogos del NCAM.

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